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Dolby Atmos vs DTS:X

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Al igual que la música, los formatos de sonido envolvente vienen en muchas codificaciones. Los dos más populares soportados por una amplia gama de sistemas de audio de alta gama son el DTS y el Dolby Digital. La batalla del sonido DTS vs. Dolby es un tema muy debatido. Algunos «audiófilos» argumentan que el DTS es capaz de ofrecer una mejor calidad de sonido que su contraparte, el Dolby Digital.

Este razonamiento surge probablemente porque el sonido envolvente de el DTS suele codificarse a una velocidad de datos superior a la de los formatos Dolby correspondientes. Otros argumentan que el Dolby Digital es mucho más avanzado y también lo es su calidad de sonido. En su defensa, el Dolby mantiene que su códec es más eficiente y por lo tanto puede operar a una velocidad de bits más baja. Entonces, ¿cuál de estos dos formatos de sonido multicanal es más superior? Sigue leyendo para averiguarlo.

¿Qué son DTS y Dolby Digital?

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Dolby Digital es el nombre de la tecnología de compresión de audio desarrollada por los Dolby Labs. DTS son las siglas de Digital Theater Systems, un popular formato de audio de cine en casa que se desarrolló en 1993 como competidor de Dolby Labs en el desarrollo de la tecnología de audio de sonido envolvente para la producción de películas. Tanto DTS como Dolby Digital proporcionan códecs de sonido envolvente para configuraciones de 5.1, 6.1 (raro) y 7.1, donde el primer número representa el número de pequeños altavoces de sonido envolvente, y el «1» es un canal separado para un subwoofer.

Ambos formatos utilizan técnicas de reducción de datos «perceptivos» para eliminar los datos inútiles en la salida de la señal PCM, preservando así el sonido de alta fidelidad. Además de la reproducción de los altavoces 5.1 a 7.1, los diferentes formatos ofrecen una tecnología de audio de vanguardia orientada a mejorar la calidad del sonido. Por ejemplo, el DTS y el Dolby Digital utilizan la compresión para ahorrar espacio ya sea en el disco, como es el caso del Blu-Ray y los DVDs o en el ancho de banda de transmisión para servicios como Netflix.

Algunas versiones de Dolby Digital y DTS son «con pérdidas», lo que significa que tienen un grado de degradación de audio de la fuente original mientras que otras no tienen pérdidas. Dolby, por ejemplo, tiene una versión sin pérdidas, Dolby TrueHD, y una versión con pérdidas, Dolby Digital Plus. La versión con pérdidas ocupa muy poco espacio en los discos Blu-Ray. DTS también tiene una versión sin pérdidas, DTS-HD Master Audio, que soporta la configuración de altavoces de 7.1 canales.

Diferencias entre DTS y Dolby Digital

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La principal diferencia entre el DTS y el Dolby Digital se ve en las tasas de bits y los niveles de compresión. El Dolby Digital comprime los datos de audio digital de 5,1 canales a una tasa de bits sin procesar de 640 kilobits por segundo (kbps). Sin embargo, los 640kbits/s sólo son aplicables a los discos Blu-Ray. La máxima velocidad de bits que el Dolby Digital puede soportar para DVD Video y DVD audio es de hasta 448kbits/s.

Para exprimir todos los datos relevantes, el Dolby Digital emplea una compresión variable de alrededor de 10 a 12:1. El sonido envolvente DTS, por otro lado, aplica una tasa de bits crudos máxima de hasta 1,5 megabits por segundo. Sin embargo, esa tasa de bits se limita a aproximadamente 768 kilobits por segundo en el vídeo DVD. Debido a la mayor velocidad de bits que admite este formato, DTS requiere una compresión significativamente baja de aproximadamente 4:1.

En teoría, cuanto menor sea la compresión utilizada en la codificación, más realista será el sonido, ya que representa mejor la fuente original. Lo que esto significa es que DTS tiene el potencial de producir una mejor calidad de sonido que el Dolby Digital. Aquí hay un desglose de las diversas versiones que encontrarás en cada estándar y sus tasas de bits.

DTS: tasa de bits por canales

  • DTS Digital Surround: 5.1 máximo de sonido de canal a 1.5 Mbps
  • DTS HD Master Audio: 7.1ch de sonido máximo a 24.5 Mbps (calidad sin pérdidas)
  • DTS HD de alta resolución: 7.1ch de sonido máximo a 6 Mbps

Dolby: tasa de bits por canales

  • Dolby Digital: 5.1ch de sonido máximo a 640 Kbps (común en los DVDs)
  • Dolby Digital Plus: 7.1ch de sonido máximo a 1.7 Mbps (soportado por servicios de streaming como Netflix)
  • Dolby TrueHD: 7.1ch de sonido máximo a 18 Mbps (calidad sin pérdida disponible en los discos Blu-Ray)

¿Cuál es mejor DTS o Dolby?

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La comparación entre DTS y Dolby Digital en las aplicaciones de consumo revela que ambos estándares están más cerca en términos de rendimiento de audio. Al observar las especificaciones anteriores, el DTS parece tener una ventaja sobre Dolby debido a la mayor velocidad de transmisión en sus tres versiones. Sin embargo, una mayor tasa de bits no siempre significa una mayor calidad. Hay otros factores como la relación señal-ruido y el rango dinámico que algunos audiófilos podrían considerar mejor en Dolby que en DTS.

La mayoría de los receptores modernos son compatibles tanto con DTS Master Audio como con Dolby TrueHD, por lo que es posible que ni siquiera tengas que elegir entre los dos. Pero si eres un entusiasta del audio y quieres algo extremadamente magnífico, quizás quieras buscar tecnologías como DTS:X o Dolby Atmos, así como receptores y amplificadores que las soporten. Sin embargo, en la rara ocasión en que tengas que elegir entre DTS y Dolby Surround, opta por DTS debido a la mayor tasa de bits.

Conclusión

Determinar qué formato tiene una calidad de sonido superior es una cuestión muy ambigua, ya que hay muchos factores a considerar además de las velocidades de bits y los niveles de compresión. Entonces, ¿a dónde lleva este debate DTS vs. Dolby? Ambos formatos de audio son capaces de lograr resultados casi similares en la entrega de sonidos envolventes.